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VECTRIC | Laboratoires Quilter

18/08/23

Laboratoires Quilter

Pour l’étude de cas de ce mois-ci, nous jetons un coup d’œil dans le monde du rock and roll de Robert Becker, directeur des opérations chez Quilter Laboratories, une entreprise américaine d’amplificateurs de guitare située sous le soleil de la Californie du Sud. Quilter Labs fabrique une grande variété de modèles d’amplificateurs, des petites têtes aux amplis combo, le tout avec l’aide de Vcarve Pro.

Avant de nous pencher sur un projet plus inhabituel sur lequel Robert a travaillé, nous l’avons interrogé sur ses débuts en tant que propriétaire d’une machine CNC ;

« J’ai acheté une CNC Shark Pro chez Rockler il y a plusieurs années pour réaliser des projets de menuiserie à la maison. Lorsque Quilter Labs a démarré en 2011, j’ai apporté la CNC au travail pour l’utiliser comme outil de fabrication de prototypes d’armoires combo. Notre fournisseur d’armoires externalisait la génération des fichiers CAM, et j’ai donc pensé que je pourrais améliorer les délais en fournissant moi-même les fichiers CNC pour nos conceptions. Nous générons désormais tous les parcours d’outils pour la production de masse avec vcarve Pro. Nous les envoyons ensuite à notre fournisseur, qui les utilise pour découper les pièces dont nous avons besoin pour nos armoires Amp sur sa défonceuse CNC industrielle. »

L’utilisation de vcarve par Robert pour créer à la fois des prototypes et les fichiers de découpe des fabricants avec vcarve est un bon moyen de gagner du temps et de s’assurer qu’ils obtiennent exactement ce qu’ils veulent. Cette utilisation impressionnante du logiciel n’est pas la seule chose pour laquelle ils ont utilisé vcarve. Récemment, il a réalisé un projet de restauration d’un optigan pour un musicien célèbre. Si vous ne savez pas ce qu’est un optigan, nous non plus ! Heureusement, Robert a pu vous l’expliquer.

L’optigan est un instrument à clavier original qui utilise des « disques de programme » contenant des sons enregistrés. Il a été conçu par la société de jouets Mattel, qui en a vendu des milliers au début des années 1970.

Robert en possède et en entretient lui-même quelques-uns, ce qui lui permet de bien connaître cet instrument unique. Depuis 2008, Robert travaille avec Pea Hicks d’optigan.com pour créer des disques de programmation pour les amateurs d’optigan. Si vous souhaitez en savoir plus sur l’optigan.

« Nous générons maintenant tous les parcours d’outils pour la production de masse avec vcarve Pro. Ces parcours sont ensuite envoyés à notre fournisseur qui les utilise pour découper les pièces dont nous avons besoin pour nos armoires Amp sur sa défonceuse CNC industrielle. »

Pour en revenir à l’histoire de vcarve Pro, Robert explique…

« En 2013, Quilter Labs a été invité à assister à un événement spécial en direct du studio de Rami Jaffee. Rami Jaffee est le claviériste des Wallflowers et joue avec les Foo Fighters ; c’est un ami de notre société d’amplis de guitare, Quilter Labs. Pendant mon séjour, j’ai examiné l’équipement vintage et j’ai découvert un optigan en mauvais état. En guise de bonne volonté, je lui ai proposé de le restaurer. Les réparations de l’électronique et du mécanisme étaient habituelles pour ces instruments, mais il manquait le pupitre en plastique d’origine. Son modèle optigan particulier, le Mediterranean, est de couleur brun foncé et fabriqué en temperite (un matériau plastique moulé). Le style du meuble pourrait être décrit comme Conquistador-Moderne. J’ai donc choisi un noyer foncé pour le pupitre afin de l’assortir au meuble existant.

J’ai le même modèle Optigan avec un pupitre intact, j’ai donc pris des mesures. J’ai fait un modèle 3D dans solidworks, et j’ai exporté un fichier vers vcarve Pro. J’ai ajouté les lettres du nom de Rami dans vcarve Pro.

J’ai effectué plusieurs passes où j’ai utilisé un parcours de poche pour créer la dépression autour des lettres, un parcours de gravure pour façonner les lettres, un autre parcours de poche pour créer la marche autour de la dépression, un parcours de texture pour l’arrière-plan et, pour finir, un profil pour le contour. »

La vidéo de Rami Jaffee testant l’Optigan restauré avec Robert et Pat Quilter (l’un des fondateurs de Quilter Labs). Il semble que Rami ait été ravi de la personnalisation que Robert avait créée pour lui ! Vous pouvez également les voir tous les trois sur l’image de droite.

Robert nous a dit qu’il travaillait également sur un projet qui pourrait devenir la prochaine génération d’optigan. Il prévoit d’en faire un instrument beaucoup plus portable que l’original. Il a déjà réalisé un prototype de meuble en utilisant vcarve Pro, mais il y a encore beaucoup de travail à faire.

Nous sommes très enthousiastes à l’idée que cet instrument puisse connaître une nouvelle vie à l’avenir. Avec cela et le travail futur qu’il a prévu de faire pour créer d’autres concepts d’amplis prêts pour la production, il est sûr que nous pensons que Robert Becker fait un travail plutôt cool en combinant un beau travail de conception avec la technologie CNC pour fabriquer des instruments de musique et des coffrets incroyables.

Nous tenons à remercier chaleureusement Robert de nous avoir contactés pour nous parler de cette utilisation novatrice et très intéressante du logiciel et de nous avoir fourni des images et des liens vers la vidéo. En outre, nous avons pu découvrir l’optigan, et nous sommes nombreux chez Vectric à vouloir en installer un dans la zone de loisirs de notre nouveau bureau lorsque nous y emménagerons.

  • Article de notre partenaire VECTRIC

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